Amazon инвестирует в искусственный интеллект через привлечение молодых кадров

Интернет-ретейлер Amazon.com Inc. (AMZN, NASDAQ) запускает программу Alexa Fund Fellowship и будет финансировать университеты, которые занимаются исследованиями в области искусственного интеллекта и распознавания речи. Сотрудничество может не только привести к созданию уникальных технологий, но и помочь Amazon найти перспективных сотрудников, которые к моменту выпуска из университета уже будут иметь опыт работы с голосовым помощником Alexa.

По словам генерального директора Amazon.com Джеффа Безоса, помощник Alexa в будущем голосовой может стать одним из ключевых направлений бизнеса компании, наряду с интернет-ретейлом, программой лояльности Prime и облачным сервисом AWS. Однако усовершенствование голосового помощника потребует квалифицированных кадров, подготовкой которых компания и намерена заняться в ближайшее время.

Отметим, что сейчас на рынке труда США наблюдается дефицит высококвалифицированных сотрудников, а в Amazon для дальнейшей разработки систем на основе распознавания речи и искусственного интеллекта такие сотрудники особенно востребованы. В рамках программы Alexa Fund Fellowship университеты будут разрабатывать курсы для студентов по технологиям распознавания голоса, благодаря чему получат финансирование от Amazon, доступ к устройствам Alexa и наставничество от членов команды Alexa Science.
Перспективы голосового помощника Alexa подтверждают высокие продажи домашних динамиков Echo. В сезон предпраздничных распродаж Echo стал самой популярной покупкой на сайте Amazon.com. По оценке исследовательской компании Morgan Stanley, еще до начала предпраздничного ажиотажа было продано около 11 млн единиц Echo. Важно, что Echo продолжает генерировать выручку даже после продажи: устройство способствует более частому использованию других сервисов Amazon. Так, сегодня около 17% владельцев Echo делают заказы в интернет-магазине посредством голосового помощника Alexa.

Голосовой помощник Alexa пользуется спросом и на корпоративном рынке. Amazon уже сделала на основе ИИ ряд голосовых сервисов, доступных клиентам облачного сервиса AWS.
Деньги, вложенные в учебную программу, не принесут сиюминутной выгоды Amazon.com, однако помогут найти сотрудников для долгосрочного развития перспективного направления. В условиях дефицита квалифицированных кадров – это разумная инвестиция, которая может привести к серии перспективных с коммерческой точки зрения разработок.