Когда взлетит БПЛА-доставка Amazon? Финальные испытания

В декабре 2016 г. стали известны подробности о работе гиганта интернет-ретейла Amazon.com (AMZN, NASDAQ) с технологиями доставки товаров с помощью беспилотных летательных аппаратов (БПЛА). Новая отрасль, которая еще недавно считалась делом отдаленного будущего, может начать приносить деньги уже в ближайшие годы.

Как мы уже сообщали ранее, Amazon опережает конкурентов в тестировании БПЛА-доставки и в целом в применении робототехники в ретейле. В декабре компания запустила первый в мире магазин без продавцов Amazon Go. В этом же месяце компания успешно провела тестовую доставку коробки с попкорном и телеприставки фермеру в Великобритании. На доставку потребовалось всего 13 минут, тогда как обычно доставка в сельской местности требует намного больше времени и обходится дорого.

На прошлой неделе появились сообщения о патентовании Amazon некого сооружения, похожего на роботизированный склад с док-станциями для беспилотников. Первоначально склад задуман, как большая летающая платформа-дирижабль. Она будет летать на высоте 14 км и, видимо, сможет за считанные минуты доставить самые популярные товары заказчикам. Возможно, впоследствии будет выбрано менее дорогостоящее решение, например мобильные склады на морских и речных судах, или на автомобильном шасси. Патент — это сигнал того, что Amazon рассматривает БПЛА-доставку как мощную экосистему и бизнес нового поколения.

БПЛА Amazon Prime Air

В настоящее время беспилотники экспериментального сервиса БПЛА-доставки Amazon Prime Air могут доставлять посылки весом примерно 2,3 кг. Вес в пределах этого лимита имеют 80-90% посылок, заказываемых на Amazon.com. Таким образом, беспилотная доставка может обеспечить отправку большинства покупок и снизить стоимость розничных товаров в два раза, что означает существенную выгоду для покупателя или резкий рост рентабельности ретейлера. По мнению аналитиков Deutsche Bank, массовое внедрение БПЛА-доставки коренным образом изменит розничную торговлю, делая ненужными большинство магазинов.

Единственным барьером на пути беспилотной инициативы Amazon является консервативность американских регуляторов, которые пока не отменили запрет полетов малых БПЛА вне прямой видимости оператора. Это объясняет, почему Amazon тестирует технологии БПЛА-доставки в Великобритании, Австралии и Франции.

Amazon не единственная компания, работающая над БПЛА-доставкой. Схожие проекты есть у Alphabet Inc. (GOOGL, NASDAQ) и сети супермаркетов Wal-Mart Stores Inc. (WMT, NYSE). В конечном счете, стоит ожидать скорой отмены ограничений на полеты беспилотных курьеров, и в течение ближайших пяти лет инновационное направление сформирует прибыльную отрасль.